UTJECAJ VLAKNA NA NAŠE ZDRAVLJE

Vlakna su prisutna u cjelovitim žitaricama, povrću i voću. Mogu biti topljiva u vodi (inulin iz korijena cikorije i luka, pektin iz mrkve i jabuke..) i netopljiva (vlakna od celuloze poput pšeničnih mekinja). Neka vlakna mogu pridonijeti rastu određenih sojeva probiotičkih bakterija u našim crijevima, i nazivamo ih prebioticima. Iako vlakna ne možemo probaviti dok prolaze kroz naš probavni sustav, ona svejedno pomažu naše zdravlje na različite načine.

Metabolizam šećera i kontrola tjelesne težine
Vlakna povećavaju osjećaj sitosti, čime posredno mogu pomoći kod dijeta za mršavljenje i održavanja tjelesne težine;
mogu smanjiti porast razina šećera u krvi nakon obroka, povećati osjetljivost na inzulin i smanjiti rizik od nastanka dijabetesa tipa 2.

Probavni sustav
Kada vlakna topljiva u vodi prolaze kroz probavni sustav, vežu višak vode i bubre, čime stolica postaje obilnija i mekša, te pomažu njeno izbacivanje. Na taj način vlakna pridonose održavanju redovite stolice, što mnogim ljudima predstavlja problem, bilo zbog neuravnotežene prehrane, sjedilačkog načina života i nedovoljno kretanja ili ako se radi o starijim osobama. K tome, pojedina vlakna mogu osigurati energiju za bakterije koje tvore crijevnu floru, i na taj način doprinijeti njihovom rastu i razvoju. Zahvaljujući svim ovim pozitivnim učincima, prehrana bogata vlaknima može pomoći ublažiti simptome zatvora i sindroma nadraženog crijeva (iritabilno crijevo ili skraćeno IBS) kod mladih i starih osoba. Zajednički rezultati nekoliko istraživanja pokazali su da hrana bogata vlaknima može smanjiti rizik pojave gastrointestinalnih tumora, djelomice zbog inhibicije žučne kiseline, omekšavanja stolice i skraćivanja vremena prolaska
kroz crijeva, iako mehanizmi djelovanja još nisu do kraja poznati.

Krvožilni sustav
Vlakna imaju sposobnost vezati žučne kiseline koje se stvaraju u jetrima koristeći kolesterol iz krvi, stoga vlakna pridonose smanjenju razine kolesterola u krvi. Osim toga, nekoliko je studija pokazalo da su se kod osoba koje unose veće količine vlakana smanjile vrijednosti biljega (markera) – pokazatelja upale. Opsežno istraživanje koje je trajalo
gotovo 13 godina i rezultiralo velikim brojem prikupljenih podataka ukazuje da se s povećanjem unosa vlakana smanjuje stopa smrtnosti, posebno u slučaju smrti uzrokovanih krvožilnim i oboljenjima probavnog sustava, te drugim bolestima nastalim kao posljedica upale.